石山宏一の新語ウォッチング

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桐蔭横浜大学客員教授 石山宏一
石山先生のプロフィール  
<第125回> Updated December 7, 2015 更新日:2015年12月7日

今月の新語ファイル

和英編 スマホ老眼 smartphone farsightedness

スマホ老眼」とは「最近、急速に20~30歳代の若者に増えている眼病で、主にスマートフォン(スマホ)等を毎日長時間見ている結果、近くの物が見えにくくなったり、文字がぼやけたりして老眼になっている新たな現代病」を指す新語である(注1)。数年前から問題視されていたが、最近になって読売新聞や日本テレビ等の主流マスコミが取り上げ、一気に広まった(注2)。この新語を誰が造語したかは不明だが、最初は日本のインターネット掲示板で使われ、その後急速に拡散した。

ある眼鏡業界紙の最新報道によると、老眼の症状を訴える若者(10歳代後半~34歳)の数は2012年の0.5%から、2013年には6.7%に増加したという。また、各種メデイアは「スマホ老眼」の原因として、「長時間、スマホやパソコン等の小さい画面を近くで凝視するため目のピント調節がスムーズにできないため」と報道している。眼科医の説明では、人間は近くを見る際、「毛様体」と呼ばれる筋肉の働きで、レンズの役割を果たす「水晶体」の厚さを変える。そして、一般には老眼は加齢により、その水晶体が固くなったり、毛様体が衰えたりして、ピント調節ができなくなり、40歳ぐらいから近くの物が見えにくくなる症状が出るという(注3)。

しかし、「スマホ老眼」は近くを見続ける結果、その毛様体の筋肉が凝って、ピント調節で出来なくなり、20歳代でも一時的に老眼になると言う。さらに、人によっては重篤化して、そのピントが固定化されたままになることがあるらしい。ある眼科医は「パソコンでも同様の症状は起こるが、スマホの場合、短い距離で、小さい画面内の文字を凝視しすぎるため、よりなりやすい」と説明している(注4)。非常に怖い病気である。

また、この「スマホ老眼」以外にも、スマホ関連の現代病がある。例えば「スマホ首」(首のこり)、「スマホ指」(指の痛み)。「スマホ巻き肩」(肩が前方に出る、肩のこり)等である。筆者はこんなこともありなんと思いスマホを持っていないが、くわばらくわばらである。

スマホ老眼」の英訳語であるが、色々調べてみたが良い訳語がなく、例によって友人の英米記者と相談した結果、直訳してsmartphone farsightedness が適訳語となった(注5)。 farsightedness とは「遠視」「老眼」のことで、smartphoneの代わりにsmartphone- causedや smartphone-triggering を使ってもよい。またfarsightednessの代わりに「老眼」の病名であるpresbyopia(発音は「プレスビオピア」)あるいは単にold eyesを使ってもよい。

訳例としてはほとんど見つからなかったが、僅かにThe Japan Times が “Young people with ‘old eyes’ ” と題した記事で“Growing numbers of people in their 20s and 30s are reporting vision trouble... Staring too much at tiny details in the confined space of a small screen results in a condition known as presbyopia...meaning“old eye." The condition may soon need a new colloquial name, perhaps “smartphone eyes"..." と書き、smartphone farsightedness の変形を使っていた(注6)

注1) 読売新聞(オンライン版)2015年10月27日、「『スマホ老眼』20、30歳代に増加」(http://www.yomiuri.co.jp/komachi/news/20151021-OYT8T50023.html) 、そして日テレNEWS 24(オンライン版)2015年10月28日、「若い人に増加『スマホ老眼』の実態を探る」(http://www.news24.jp/articles/2015/10/28/07313401.html) 参照。この日テレNEWS 24の記事内容は同日の日本テレビ「ニュ-スevery」(午後3時半~7時)で放送された。
注2) 上記のオンライン記事参照。またライブドアニュ-ス(オンライン版)2015年10月31日、「20代なのに老眼の危機!スマホ老眼が若者に増加中/その原因と予防法」(http://news.livedoor.com/article/detail/10769362) 参照。そして、日本で現在唯一の紙版新語事典の「現代用語の基礎知識2015」(自由国民社2014年刊)やオンラインフリー百科事典『ウイキペデイア』には「スマホ老眼」の項目はない(2015年12月2日時点)。
注3) 上記読売新聞記事参照。
注4) 同上。
注5) 最新オンライン辞典の「英辞郎」(アルク)と同辞典Weblioには「スマホ老眼」の訳語はなかった(2015年12月2日時点)。勿論、市井の紙版の和英辞典には同項目はない。
注6) The Japan Times(online), Nov.21, 2015, “Opinion/Editorials/Young people with ‘old eyes” (http://www.japantimes.co.jp/opinion/2015/11/21/editorials/young-people-old-eyes/#.Vlk6oP3ov3h)



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